История New Balance начинается в 1906 году в США в городе Белмонт, где 33-х летний эмигрант из Англии Уильям Райли основывает лабораторию по разработке и производству корректирующих устройств. Наблюдая за курицей, гуляющей в саду, он обращает внимание на ее исключительную устойчивость и превосходный баланс при ходьбе за счет структуры куриной лапки, имеющей три точки опоры. Эта идея вскоре воплощается им в конструкции опорной системы для обуви — он разрабатывает специальный супинатор, создающий опору пяточной части ноги на трех точках по аналогии с куриной лапкой. Эта технология приносит ему признание, а фирма получает свое первое официальное название — New Balance Arch Company.

В 1938 году Райли разрабатывает и выпускает первую беговую обувь New Balance.